“Kunnen we zo verder?”

Op een zonnige vrijdagochtend stapt een ambitieuze ondernemer met zijn vrouw in de auto, klaar voor een lange rit. Hij is in zijn nopjes. Eindelijk een dagje vrij van de zaak. Hij kijkt ernaar uit om weer eens een echt gesprek te voeren met zijn vrouw, want de laatste tijd heeft hij haar bijna niet gesproken. En hij ziet uit naar het weerzien van oude vrienden, naar geurende koffie en een dikke plak cake. Enig minpuntje: hij is op weg naar een crematie. ““Kunnen we zo verder?”” verder lezen

5 tips voor gegarandeerd succes op de vakbeurs

Het is tweede dag van verpakkingsbeurs Empack. Een vermoeide accountmanager doet z’n best om zichzelf onzichtbaar te maken in zijn stand. Dat lukt hem heel aardig. Hij zit met zijn rug naar het gangpad toegedraaid waar drommen bezoekers voorbij wandelen. Wanneer hij per ongeluk oogcontact maakt met een nieuwsgierige toeschouwer schieten zijn ogen snel terug naar het scherm van zijn ipad. De beursbezoeker haakt af: er zijn immers nog 329 andere aanbieders.  “5 tips voor gegarandeerd succes op de vakbeurs” verder lezen

De onmisbare investering die bijna alle MKB’ers over het hoofd zien

Vorige week volgde ik een online training over de succesfactoren van ‘next generation ondernemers’. Ik luisterde maar met een half oor, want ik probeerde tegelijkertijd mijn overvolle mailbox de baas te worden. Toen ik stopte met mijn mail en me volledig focuste op de training, schoot door mijn hoofd wat nou écht de succes van een bedrijf bepaalt. Ons succes, maar ook het succes van onze klanten. Één ding steekt er met kop en schouders bovenuit. De onmisbare investering die bijna iedere MKB’er vergeet. Daarover gaat dit artikel. “De onmisbare investering die bijna alle MKB’ers over het hoofd zien” verder lezen

Waarom niemand je meest innovatieve product koopt

Afgelopen week werkten wij met een klant die al talloze geweldige concepten heeft geïntroduceerd in de technische markt. Sommige daarvan worden nu nog steeds veel verkocht, van andere is al een zoveelste versie op de markt, maar er zijn er ook een paar helemaal niet aangeslagen. Terwijl ze toch echt enorme voordelen voor klanten op zouden leveren. Dat hoor je wel vaker – een ondernemer of uitvinder die zijn tijd te ver vooruit is. Zoals onze klant het formuleerde: “wij probeerden technologie uit 2014 te verkopen in 2010”.

Wat gaat daar nu mis? Waarom worden de meest innovatieve producten soms helemaal niet verkocht? “Waarom niemand je meest innovatieve product koopt” verder lezen

In 3 stappen van “Druk, druk, druk” naar droombedrijf

Als ik soms de ondernemers in mijn omgeving hoor, verbaas ik me er bijna over dat ze überhaupt tijd hebben om met me te praten. Het antwoord op “hoe gaat het?” is net zo vaak “Hartstikke druk” als “Goed, dankjewel.” Gisteren heb ik er een paar opgeschreven:
“Tijd is schaars.”
“De hele dag alleen maar brandjes blussen.”
“Er kwam even iets tussendoor.”
“Ik ben er nog niet aan toegekomen om … ”
“Na de beurs ziet de agenda er weer wat beter uit.”

Het klinkt alsof die ondernemers allemaal geleefd worden, in plaats van de controle hebben over hun eigen tijd. Het is vooral rennen, vliegen en brandjes blussen. “In 3 stappen van “Druk, druk, druk” naar droombedrijf” verder lezen

Opvallen met reclame voor een ‘saai’ product

Iedere ondernemer wil meer aandacht van mogelijke klanten, maar voor de een lijkt het makkelijker dan voor de ander. Wanneer je zand verkoopt aan een woestijn sjeik schrijft iedereen erover. Maar wanneer je kartonnen dozen verkoopt aan MKB’ers, wordt het een heel ander verhaal.

Waarom is opvallen zo moeilijk en hoe val je op wanneer je ‘saaie’ producten of diensten verkoopt zonder uniek verhaal? “Opvallen met reclame voor een ‘saai’ product” verder lezen

Hoe ik mijn moeder tot wanhoop dreef met een stofzuiger

Toen Karen een jaar of 13 was gaf haar moeder haar een zware stofzuiger en de opdracht om haar kamer schoon te maken. Karen: “Die kamer in mijn ouderlijk huis is sinds die dag weinig veranderd. Knalgeel behang met zonnetjes, gele plinten, geel plafond, gele gordijnen. De onbetwiste smaak van een meisje dat voor het eerst zelf haar kamer mag inrichten. Op mijn 13e was het eigenlijk al vergane glorie. En op die bewuste dag was het geheel bezaaid met grote stapels papier. Opstellen, proefwerken, briefjes van vriendinnen, uitgeknipte foto’s uit tijdschriften. Kortom: de opdracht van mijn moeder was niet misplaatst.”

Waarom vertel ik dit? Omdat de dag eindigde met een wanhopige moeder die zich twijfelend afvroeg of ik haar kind wel was. Ik had iets gedaan dat ongelofelijk dom is, maar wat ik nu overal herken bij ondernemers.  “Hoe ik mijn moeder tot wanhoop dreef met een stofzuiger” verder lezen

Waarom ondernemers hun focus op prijs moeten loslaten en zich op hun klanten moeten richten

Vorige week belde ik met een ondernemer in de verpakkingsindustrie, laten we hem ‘Bob’ noemen. Bob zei: “Ik herken dat wel, wat jullie zeggen over het overtreffen van de verwachtingen en het vasthouden van klanten. Maar ik heb een ander probleem op dit moment: de dure dollar en de lage olieprijzen. Ik importeer veel uit Canada en dat is de laatste tijd veel duurder geworden.  Terwijl mijn concurrenten hun producten in Europa van olie maken. Zij zijn de laatste tijd dus behoorlijk in prijs gedaald, terwijl mijn prijzen gestegen zijn.”

Mijn eerste reactie op Bobs verhaal was: balen, niks aan te doen. En dat is misschien waar. Op dit moment kan deze ondernemer niet veel doen om de winstgevendheid van zijn bedrijf te vergroten. Maar toen ik zijn verhaal aan een collega vertelde, merkte ik dat het me dwars zat. Die machteloosheid. De afhankelijkheid. We horen het veel te vaak van ondernemers: “zo is de markt nu eenmaal”, “in Azië zijn ze veel goedkoper”, “de koers van de dollar is gestegen”. Allemaal afhankelijkheden waar je zelf helemaal geen invloed op hebt. Een speelbal van de omstandigheden.  Daar ben je toch geen ondernemer voor geworden? “Waarom ondernemers hun focus op prijs moeten loslaten en zich op hun klanten moeten richten” verder lezen

“Ik stel mezelf altijd grote doelen. Dan mis ik ze niet.”

DeLoesjeze quote van Loesje kreeg ik dit jaar van Sinterklaas. Ik heb hem meteen op mijn bureau gezet. Wij zijn maandag in ons nieuwe kantoor getrokken, dus 2015 voelt als een heel nieuw begin. Een jaar waarin alles mogelijk is.

Op nieuwjaarsdag zat ik te eten bij vrienden. Toen de goede voornemens en plannen voor 2015 ter sprake kwamen, zei een van hen tegen me: “Jij bent ook niet van de realistische doelen.” Daar moest ik om lachen, maar hij meende het wel. ““Ik stel mezelf altijd grote doelen. Dan mis ik ze niet.”” verder lezen

De 3 grootste missers van ondernemers met teveel klanten 

Misser 1: Veel van je klanten leveren je nauwelijks winst op 

Iedereen heeft wel eens gehoord van de 80/20 regel, maar er zijn maar weinig ondernemers die hem toe weten te passen op hun klantenbestand. Ondernemers met teveel klanten, hebben meestal heel veel klanten die ze nauwelijks omzet of winst opleveren. Terwijl een heel klein gedeelte van de klanten (bijvoorbeeld 20%) voor het overgrote gedeelte (80%) van de omzet zorgt.

Dat is zonde, want die 80% klanten die veel te weinig omzet opleveren, kosten wel veel tijd.

“De 3 grootste missers van ondernemers met teveel klanten “ verder lezen